16-07-07

ZATERDAG 14 JULI (TERUG THUIS)

Dat was het dan...onze eerste kennismaking met Florida. Zoals iedereen heeft kunnen zien op onze weblog is het zeker de moeite om ook eens naar USA te gaan.

Ik (Dominique) heb nog goede vooruitzichten want ik vertrek in september samen met Stef en Jorn (2 vrienden van Brandweer Bree) in september terug naar de USA, maar dan terug naar het Westen met als hoogtepunt Yellowstone National Park. We hebben ook weer een weblog aangemaakt, namelijk: http://breeindeusa.skynetblogs.be/

Voor wie denkt dat de USA onbetaalbaar is... hier even de prijs van deze trip (in het hoogseizoen) naar Florida: 3.162,96 Euro en dit voor 3 personen voor de vluchten, de huurwagen, de hotels en de annulatieverzekering. Dit alles hebben we geboekt via SEDONA TRAVEL in Kapellen bij Antwerpen: www.sedona.be

Voor meer info kunnen jullie altijd terecht op ons e-mail-adres: dominiquehousen@skynet.be

 

Groeten van Dominique, Jo en Bauke

 

P7140497

 

 

00:13 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (3) |  Facebook |

15-07-07

VRIJDAG 13 JULI (MIAMI - SCHIPHOL)

We konden deze morgen ons bed niet uit. Dus onze plannen om al om 8 uur aan het zwembad te gaan liggen gingen de mist in. Toch zijn we met enige vertraging aan het zwembad geraakt. Het was al druk beneden en er waren al veel kinderen aan het zwemmen. Bauke moest telkens en telkens opnieuw ‘Bommeke’ in het zwembad springen tot er plots een van de werknemers van het hotel kwam zeggen dat hij de filter ging vervangen en dat we uit het diepe moesten. En meteen was er alle lol vanaf. We hebben nog wat liggen luieren en getwijfeld of we onze kamer nog een paar uurtjes zouden verlengen. Dominique is zelfs gaan vragen, maar omdat het weekend was, was het hotel volgeboekt. We konden wel nog aan het zwembad blijven en onze koffers ergens apart zetten, maar dat vonden we niet zo’n goed idee omdat we ons niet meer fatsoenlijk konden omkleden. We besloten om te vertrekken en naar onze kamer te gaan om de laatste spullen in te pakken. Met pijn in het hart sloten we de deur achter ons. Beneden in de lobby moesten we bij het uitchecken nog een aantal zaken betalen, o.a. de parking enne… de telefoons… Daar klopte iets niet. Ik had immers een telefoonkaart gekocht. Bleek dat het hotel bij elke oproep 0,89 $ aanrekende. En dat waren er een stuk of tien: mislukte oproepen, enkele telefoontjes naar het thuisfront al dan niet bezet… Dat vond ik er dus echt over, maar niks aan te doen, we moesten het betalen. Het was druk in de lobby. Iedereen kwam pas om 12 uur uitchecken natuurlijk. Daarna moesten we nog een hele tijd wachten op de auto. Die kwamen ze brengen omdat er werken bezig waren in het hotel en in de garage. Met als gevolg dat er weinig tijd overbleef om nog hier of daar iets te gaan bezoeken. En omdat we ondertussen grote honger hadden gekregen zijn we een laatste keer gaan eten bij Denny’s. Dat had goed gesmaakt. Daarna ging het richting luchthaven. Bij het inleveren van de huurauto moesten we weer lang wachten. Er was een ongeval gebeurd onderweg en de bussen die de reizigers van en naar de luchthaven voerden hadden vreselijke vertraging. Een aantal mensen verloren het geduld of hun vliegtuig vertrok binnen het uur. Het was allemaal een beetje hectisch. Maar wij waren ruim op tijd… Aangekomen in de luchthaven ging alles heel vlot en voor dat we het wisten zaten we op het vliegtuig richting Schiphol. Deze keer geen Comfort class. Blijkbaar is dit bij Martinair de gewoonte: bij het opgaan heb je Comfort en de andere keer Economy class of omgekeerd. Ons teeveeke moesten we deze keer huren (12 EUR). En het heeft goed dienst gedaan. Het heeft constant aangestaan. Dominique en ik hebben niet kunnen slapen, Bauke wel. Op het vliegtuig was het al onmiddellijk aanpassen aan onze tijd. Aangekomen in Schiphol hebben we even vertraging gehad omdat het vreselijk druk was op de luchthaven (ons vliegtuig moest wachten om te landen) en omdat bij het taxiën bij de gate er problemen waren met het neuswiel moest het vliegtuig met een trekvoertuig naar de gate gebracht worden. Doodmoe kropen we op de trein richting Weert. In Eindhoven moesten we nog overstappen en dat was nipt op tijd. Aangekomen in Weert stonden ons ma en onze pa ons al op te wachten. Het was fijn om weer terug thuis te zijn…

 

En dat was het dan… onze vakantie was ten einde. Het was een droomreis, eentje om van te snoepen. We hebben er alle drie met volle teugen van genoten, zoveel toffe en onvergetelijke momenten meegemaakt. Het was veel te snel voorbij. Maar we laten het niet aan ons hart komen want… we gaan zeker terug naar de USA !!!

 

Miami Downtown 1

 

Miami Downtown 2

 

Miami Downtown 3

 

23:54 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

13-07-07

DONDERDAG 12 JULI (MIAMI BEACH)

Deze morgen zijn we recht uit bed naar het zwembad getrokken en daarna naar de oceaan. Dominique had zijn snorkelmateriaal meegenomen. De zee was rustig en hij wilde eens proberen of er iets te zien was. Bauke en ik waren ondertussen naar schelpen op zoek. Plotseling riep Bauke opgewonden dat ze een hele grote had gevonden. Na wat duiken lukte het haar eindelijk om hem op te vissen, en wat voor een. Het was een prachtige schelp. Dominique vertelde dat er inderdaad op de bodem veel schelpen te vinden waren. Nu was het mijn beurt om te kijken en ik kon mijn ogen niet geloven: de mooiste schelpen lagen er zo voor het rapen. Veel mooiere exemplaren dan ik ooit heb gevonden. Ik heb zeker een kilo bovengehaald. Daarna zijn we terug naar het zwembad geweest om even op te drogen en daarna een hapje te gaan eten, want in ons hotel is er geen ontbijt inbegrepen. We zijn te voet een stukje de stad ingegaan en daar was keuze genoeg. Uiteindelijk besloten we een Israëlisch pitarestaurant binnen te gaan. Het eten was voortreffelijk, de lekkerste pita die ik ooit heb gegeten. Daarna terug naar het hotel om ons op te frissen en ons klaar te maken voor een ritje downtown. We hadden besloten eerst naar Bayside te gaan, een mega winkelcentrum met restaurants, optredens, boottochten. Het was er best gezellig. We hebben daar wat rondgehangen en daarna ging het naar Little Havana, een populaire winkelbuurt waar je de Cubaanse sfeer kan opsnuiven. Maar er viel niet veel meer te beleven. Er liep weinig volk op straat en verschillende winkels waren al gesloten. Dan maar terug naar het hotel om, jawel, onze koffers te pakken. Onderweg nog een hapje gegeten bij Pollo Tropical, een Cubaans restaurant. Morgen kunnen we gelukkig nog even profiteren: ons vliegtuig vertrekt pas om 18:20 uur.

 

In de Atlantische Oceaan 1

 

Miami Beach met op achtergrond onweerswolken

 

Miami Downtown 5

 

06:48 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

12-07-07

WOENSDAG 11 JULI (KEY WEST - MIAMI BEACH)

De dag startte een beetje rommelig. We waren te lang blijven liggen met als gevolg dat Bauke en ik pas om vijf voor tien aan het ontbijt kwamen en we dus niks fatsoenlijks meer konden vinden. We hadden Dominique beloofd om een stuk cake en een glas fruitsap mee te brengen, maar dat was al allemaal op. Gelukkig hadden we nog wat appeltjes van gisteren over en konden we er nog even tegen. En dan vertrokken we onze lange tocht terug. Onderweg konden we naar Bauke haar gebrul luisteren over de Pizza hut, Kentucky fried chicken en Mc Donalds. We kwamen langs het strand van Sint-Anneke of wat betekent anders  ‘Beach of St.-Anne’? We zijn gestopt aan een gedenkteken voor de zware orkaan van 1935. Onderweg kwamen we wegwijzers tegen naar shelters en een evacuatieroute. Zag er allemaal angstwekkend uit. We zijn gestopt bij verschillende schelpenwinkeltjes om nog souvenirs te kopen. De tijd vloog voorbij. Bauke heeft zich ook niet verveeld want we hadden de dvd’s bij van the Muppet Show en dat vond ze geweldig. Toen we bijna in Miami waren zijn we gestopt bij een Cubaans grillrestaurant. We moesten dit toch eens proberen. In Florida zijn immers veel Cubaanse vluchtelingen die vooral in Miami hun stekje hebben gevonden en de Cubaanse keuken is hier heel populair. Dominique heeft biefstuk op Cubaanse wijze gegeten met rijst en zwarte bonen en ik had stukjes kip met ajuin en paprika met rijst en cassave (gekookte yuca: een inheemse knolachtige groente in de vorm van een wortel). Dit alles wordt gekruid met ajuin en veel, heel veel knoflook. Het smaakte voortreffelijk. Om ongeveer vier uur zagen we de schitterende skyline van Miami. We moesten nog enkele kilometers verder tot South Miami Beach. We logeren in the Holiday Inn, een prachtig hotel vlakbij de oceaan. Onze kamer heeft zicht op zee en we zitten op de 9de verdieping. Het uitzicht is fantastisch. Nadat we ons geïnstalleerd hadden zijn Bauke en ik naar het zwembad geweest en naar de oceaan terwijl Dominique de nodige stappen ondernam om onze laatste avonturen op de website te plaatsen want in ons vorig hotel hadden we geen internetverbinding. En dat was het zowat voor vandaag. Morgen verkennen we Miami Beach en Downtown Miami.

 

Miami downtown

 

Holiday Inn Miami Beach 2

 

Zwembad 3

 

16:33 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

DINSDAG 10 JULI (KEY WEST)

Het hotel valt niet zo goed mee. Tot nu toe werd het iedere keer beter en beter, maar dit hotel zet ons een grote stap achteruit. De kamer is niet zo proper en er zitten hier beestjes. Deze nacht kroop er een spin over mijn gezicht. Leuk is anders. En het ontbijt is ook niet dat. We hebben slechts keuze tussen ‘candybars’ en cake. Dat is geen manier om de dag te starten. Maar het hotel is dan misschien niet zo denderend, Key West maakt alles goed. We zijn de dag begonnen met naar een van de stranden te gaan om te zien of we konden snorkelen. Het is een zalig strand met veel palmbomen die voor veel schaduw zorgen. De zee is niet diep. Je moet heel ver wandelen vooraleer je kan zwemmen. Omdat het water zo ondiep was, viel het snorkelen niet echt mee. Er was veel zeewier en hier en daar een vis en je zag eigenlijk geen steek want het water was troebel. Ik heb enkele zee-egels gezien. Toen we uit de zee stapten sprak een vrouw mij aan om te zeggen dat ik uit moest kijken met Bauke want dat er een pijlstaartrog gesignaleerd was. Onmiddellijk was ons goesting over om nog langer in de zee te blijven. Omdat het snorkelen zo was tegengevallen hebben we besloten om vandaag een boottocht te doen. Terug in het hotel zijn we even gaan zwemmen, kwestie om het zilte zeewater van ons af te spoelen en daarna zijn we in de stad op zoek gegaan naar een geschikte boottocht. We hebben gekozen voor de combinatie snorkelen en zonsondergang. Om vijf uur vertrok de catamaran. We hebben nog snel een hapje gegeten en al onze spullen ingepakt en zijn vertrokken. Onze boot was de mooiste van allemaal. We hadden alle plaats, een heel goed zicht en we mochten zo veel drinken als we wilden. Toen we enkele honderden meters in de zee waren werden de zeilen gehesen. Eerst zijn we ongeveer 7 mijl gevaren naar het koraalrif. Het is een heel groot koraalrif dat zich uitstrekt van Miami, langs de Keys en zo nog 70 mijl verder. Voordat we in het water gingen kregen we eerst nog uitleg hoe we moesten snorkelen en vooral hoe we moesten omgaan met het koraalrif. Het kwam erop neer dat we overal af moesten blijven, nergens op mochten staan en zeker niks meenemen. Ze gaan hier heel voorzichtig met het koraalrif om zodat ze het kunnen beschermen tegen de opwarming van de aarde en de vervuiling. En dan mochten we in de oceaan. We kregen ongeveer een dikke uur de tijd om te genieten. Het was inderdaad prachtig. We hebben veel vissen gezien in alle kleuren van de regenboog en grote exemplaren zoals barracuda’s. Dominique heeft een kreeft zien kruipen over de bodem. We hebben echt ons hart kunnen ophalen. Eenmaal terug op de boot ben ik even ziek geweest. Kwam het van de boot of was het misschien een zonnesteek, ik kan het niet zeggen. Ik had gewoon barstende hoofdpijn en ik was misselijk. Gelukkig heeft dit niet de hele rit geduurd. En dan even over acht begon een prachtig schouwspel, de zonsondergang. Hij was nog mooier dan gisteren. We hebben het allemaal goed op foto vastgelegd zodat we het ons kunnen blijven herinneren. Om half negen was onze tocht spijtig genoeg voorbij. Maar we hebben een onvergetelijke avond gehad. Een mooie afsluiter van ons verblijf in Key West. Tenslotte hebben we nog wat rondgeslenterd in de straatjes en dan was het tijd om te gaan slapen. Morgen beginnen we aan onze laatste tocht naar Miami waar we nog twee dagen zullen blijven. Voor mij mag het nog heel lang duren…

 

Strand Key West

 

Sunset 3

 

Sunset 9

 

00:14 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

MAANDAG 9 JULI (FORT LAUDERDALE - KEY WEST)

Het was een lange, lange tocht naar Key West. Onze reis ging via de gewone weg (highway1) met als gevolg dat we om de vijf voet een rood licht hadden. Heel vermoeiend. Het eerste stuk was echt niet plezant. Maar dan kwamen de ‘Keys’ in zicht en hebben we ons ogen uitgekeken. De Keys zijn een hele reeks eilanden onder Florida. Het zag er allemaal subtropisch uit met een lichtblauw, groene zee en massa’s palmbomen. Nadat we de 7-Mile Bridge waren overgestoken zijn we gestopt om wat foto’s te maken en even met ons voeten in het water te ploeteren. Het water was niet warm maar heet. Het zag er uit als een paradijs. We waanden ons in een reclamefilmpje van een of andere tropische cocktail. En dan weer verder tot in Key West. Key West is het laatste en tevens grootste eiland. Het is heel toeristisch. Nadat we ons magen gevuld hadden met een Wendy’s Burger en we de koffers in ons hotel hadden neergeploft was het weer tijd voor onze dagelijkse duik. Even verfrissen en daarna naar de zee. De stranden waren al helemaal verlaten. We hebben eens rondgekeken hoe dat nu zat met dat snorkelen. We weten nog niet echt of we morgen met de boot de zee opgaan of zelf wat aan het strand uitproberen. We zullen wel zien. Toen zijn we verder gewandeld naar het meest zuidelijke punt van de Verenigde Staten. Dat ligt 90 mijl verwijderd van Cuba. En dan was het bijna zover… de zonsondergang. Key West is gekend voor zijn prachtige zonsondergang. Ze noemen dat hier ‘the celebration of the sunset’. Maar we waren wat laat aan onze tocht begonnen met als gevolg dat we net de zonsondergang gemist hadden toen we op Mallory Square aankwamen. Morgen proberen we dat opnieuw. Het was een gezellige drukte. Eerst hebben we een tijdje rondgehangen en gekeken naar de verschillende straatoptredens. Daarna zijn we door Duval Street geslenterd, de straat met restaurants, winkels, pubs en de typische huizen in de traditionele zuiderse stijl. Onderweg hebben we een kokosnoot gekocht en leeggeslurpt, het was heerlijk. Key West is een gezellige stad.

 

Southernmost point USA 2

 

Sunset Key West 1

 

Kokosnootsap

 

00:11 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

09-07-07

ZONDAG 8 JULI (FORT LAUDERDALE BEACH)

Vandaag was een luilekkerdag. Van al het vele reizen waren we gewoon doodop en een dag relaxen mag ook wel eens tussendoor. We begonnen met een goed ontbijt met alles erop en eraan. Dat hadden we al even niet meer gehad. Daarna zijn we alle drie het strand gaan verkennen. Het is hier een breed en groot strand, plaats zat. Ook een mooi strand met palmbomen, ’t is echt een plaatje. En wat opviel: je kan hier barbecue doen op het strand. Her en der staan barbecues bij picknicktafels, vast op het strand. Als we nu eens alle materiaal hadden… Het is zondag en op verschillende plaatsen waren ze aan het barbecuen. Terug op de kamer hebben we de kaarten geschreven naar iedereen thuis. Heel even gerust en daarna terug naar het strand. De zee was weer lekker wild, metershoge golven. Je kon amper rechtstaan. Een paar slokken zeewater binnengekregen, dat hoort er allemaal bij. Slechts één enkele schelp gevonden, de rest was kapot. Omdat het hier zo heet is waren we snel uitgeput. Even een frisse plons in het zwembad. Terug naar de kamer weer even rusten en daarna een wandeling langs het strand. We hebben wat rondgehangen in de winkels, een stuk pizza gegeten. Ondertussen ook de brandweer enkele keren zien passeren want we zijn hier vlakbij Station 49.

Bauke heeft eindelijk haar Crocs, Dominique heeft een toffe short gevonden. En dat was het zo een beetje. We zijn klaar om morgen aan onze lange tocht te beginnen naar Key West, iets meer dan vier uur rijden. Je hebt er koraalriffen en we zijn benieuwd… Hopelijk kunnen we eindelijk ons snorkelmateriaal gebruiken. Op naar het meest Zuidelijke punt van de Verenigde Staten…

 

Fort Lauderdale Beach 3

 

Ambulance 1

 

Fort Lauderdale Beach 6

 

04:45 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |